"Nuestra Hora", el potencial de la región de mayores oportunidades

Hace un par de meses, gracias a Wences Casares entré en contacto con Raúl Rivera.
El CV de Raúl es increíble... él se define como emprendedor social latinoamericano, y entre sus grandes logros está haber fundado en 2005,  ForoInnovación, una institución que promueve nuestra transformación en sociedades innovadoras y que desde 2006 promueve a Chile como país plataforma para la exportación de servicios globales, también Raúl fue el líder de la expansión de Boston Consulting Group (BCG) en América Latina, fundó compañías, es inversor angel y lidera fundaciones e instituciones para mejorar la realidad en que vivimos, fue Director de grandes multinacionales, y su última obra, es el libro "Nuestra Hora", difundido en USA y la región por CBS y CNN, y elogiado por muchos referentes latinoamericanos, entre ellos Mario Vargas Llosa el reciente Premio Nobel.

Nuestra Hora se basa en que la mayoría de las ideas que tenemos sobre la región no resisten análisis y que ha llegado la hora de abandonarlas. Habitualmente, nos vemos (y el resto del mundo también nos ve) como una región bastante pobre e inestable aunque muy colorida y pintoresca, insignificante en el contexto mundial y fragmentada en países muy distintos unos de otros, violenta, poblada de gente muy poco agraciada y atrapada en manos de narcotraficantes, dictadores y neopopulistas. La realidad es muy distinta.

Somos una región de unos 600 millones de habitantes cuyo tamaño es mayor que el de China y Estados Unidos sumados y cuatro veces mayor que Europa. Como región, ya somos la cuarta economía mundial (PPP) y una de las más estables y dinámicas. Somos casi sin excepción un región democrática, urbana, de clase media y mucho más homogénea culturalmente que cualquier otra región del mundo.

Por estadística mundial, fuimos la región más pacífica del mundo durante el último siglo XX, y a diferencia de lo que muchos creen, aunque aún no nos hayamos dado cuenta, ya estamos integrados regionalmente casi en todo sentido (menos el político). La geografía real obviamente se burla de casi todas nuestras fronteras internas. También hemos estado integrados en lo cultural y artístico desde hace más de un siglo, por supuesto, como lo demuestran nuestra música, bailes, literatura, arte, religión, idioma y, sobre todo, valores.  Y ya casi lo estamos también en lo económico, gracias a los TLCs y las multilatinas (al abrirnos al mundo, nos abrimos a la región). De hecho, Chile, Colombia, Perú y México representan una subregión de más de 200 millones de habitantes –más grande que Brasil– con TLCs negociados entre sí y con el mundo.

A pesar de TODO esto, creemos que no hay posibilidades y que estamos condenados a ver la historia desde el costado. Como emprendedor los invito a leer el libro de Raúl, que sin dudas va a ser una inyección enorme de realidad y energía para encarar el desarrollo de nuestras empresas, desde aquí para el mundo. El libro se presenta en Argentina el miércoles 24 de noviembre a las 18:30 horas en el Museo Nacional de Arte Decorativo y se puede adquirir el libro en línea en la página de Raúl Rivera

Conociendo Barcelona. Caminata por Centro Histórico y Ramblas

Después de 2 semanas de trabajo intenso en Madrid, aprovecho el último fin de semana del viaje para conocer Barcelona. He tenido todo tipo de comentarios increíbles sobre esta ciudad, y los voy verificando uno por uno...

Es un lugar mucho mas bohemio que Madrid y todo incentiva a la fotografía, a disfrutar de una caminata y hasta de "perderse" por las callecitas del barrio antiguo de la ciudad. Hoy que fue el 1º día, caminé unos 15km aprox!!  recorrí La Rambla completa que llega hasta el mar y el monumento a Colón, visité el Museo Picasso y el de Arte Contemporáneo y camine muuuucho por cada "carrer", "ronda" o "pau" de la ciudad catalana.

Ver las otras fotos del álbum haciendo clic acá

Señales de 1º mundo. El respeto por el centavo

Seguramente para los que viajaron por la Unión Europea o USA, no estoy diciendo nada nuevo y lo habrán comprobado, pero me sigue sorprendiendo en cada viaje las pequeñas diferencias culturales que hacen que estos países sean serios y con una altísima calidad de vida, comparado con los que vivimos en Latinoamérica.
Me había pasado en Boston, hace dos años, en un mercado, que me devuelvan 1 centavo de una compra de U$S50 apróx., en este caso, en el mismo día, tuve dos episodios con 1 y 2 centavos respectivamente.

El primero de los episodios fue en el supermercado de Madrid: Enfrente mío, en la cola, una pareja paga con tarjeta de crédito una compra de 35,14€ (off topic: tenían el carrito lleno por ese costo). La cajera sin querer marca en la tarjeta 35,16€ (+0,02 de diferencia). Cuando se da cuenta, se angustia, le pide mil disculpas (varias veces) al cliente y le da los 0,02€ en 2 monedas de 1 cvo. Pero no termina ahí, el episodio... se van los clientes y sigo yo en la cola... la cajera me pide disculpas un segundo y llama a una supervisora, le cuenta la situación y le consulta si puede generarle algún problema que se haya equivocado en 0,02€... (yo la miré como si me estuviera jodiendo), a lo que la supervisora le plantea que SI!!! que puede tener problemas (juro que es en serio), porque el cliente podría haberse sentido estafado (que obviamente no sucedió) y que no les iba a cerrar la caja por esos 0,02 cvos, pero que haga un vale por ese monto y lo tenga disponible para el cierre del día...  Pagué lo mio y estuve dos cuadras recordando la cantidad de veces que me "redondean" mas que 0,02€ en las despensas, quioscos y supermercados de mi barrio en Córdoba.

El segundo fue en un Taxi de Barcelona: Este es mas simple, pero lo cuento porque seguramente a los argentinos que lo lean se van a sentir identificados. Viaje corto para ir a un museo, el ticket marca 4,78€, pago con 5€.. acostumbrado al "redondeo" de los taxistas de Córdoba y Buenos Aires me empiezo a bajar del taxi para irme, a lo que el conductor me para y me dice que estaba olvidando el cambio!!! y me da exactamente 0,22€. 1 moneda de 20 cvos y 2 monedas de 1 cvo. Me reí de mi mismo y de lo mal acostumbrados que estamos a que las cosas no sean como deben ser.

Creo que el principio que prevalece hasta en el mas mínimo detalle es el respeto al prójimo y las normas... no pasar por encima de los derechos del otro y defender realmente las cosas como deben ser. Cada vez que me pasa algo similar, siento mucha sana envidia, y a la vez me siento tan lejos de llegar a algo así en Argentina, que mejor no pensar en ciertas cosas.

Domingo en Segovia: Acueducto, Catedral, Alcazar y Cochinillo!

Después de conocer la noche en Madrid el viernes y sábado, de la mano de un gran amigo Madrileño que hizo de excelente anfitrión. El domingo, con Ema Olivier, decidimos conocer Segovia (aclaro que lo decidimos el sábado a la noche), tomamos el Renfe (tren) y en una hora y pico llegamos a la ciudad.
Las tres principales atracciones son: un Acueducto construido por los Romanos hace mas de 2000 años!, y que representa una de las mas grandiosas obras de ese imperio... tiene mas de 14km de largo y está todo construido en granito sin ningún otro material (o sea, piedra sobre piedra y nada mas)



La otra atracción es la Catedral, que como en todas estas ciudades medievales, son impresionantes!. Esta Catedral se construyo en el 1500, y es imponente por donde se la mire..



Por último, la 3º atracción de Segovia es el Alcazar, que fue concebido como fortaleza de defensa, pero que con el paso de los años se convirtió en un enclave político de reyes y reinas. De hecho, en este Alcazar nombraron Reina a Isabel la Católica (en 1474).


Pero como todo no es castillos e iglesias, las malas lenguas nos dijeron que lo mejor de Segovia era el "Cochinillo!", que vendría a ser un baby lechón, muy sabroso y famoso en estas latitudes. Como no era menos, con Ema, pedimos medio cochinillo con cerveza y cerramos la visita durmiendo como chicos de vuelta a Madrid en el tren.

Reuniones en Madrid. Pura Oportunidad

En la 1º semana en Madrid, aparte del congreso de LaRedInnova, aproveché para reunirme con varios potenciales clientes de Infoxel, y su nueva plataforma de gestión de imagen. Tuve la posibilidad de reunirme con las agencias de publicidad y mkt mas grandes de España y fue muy grata mi sorpresa al ver que TODOS están con una increíble incertidumbre sobre como administrar el contenido social... los mismo miedos y las mismas restricciones, lo que abre un mar de oportunidades para nuestra compañía y para los emprendedores latinos en general, sobre todo aquellos que están en la industria de los contenidos.

España actualmente sufre una grave crisis y tienen mas del 20% de su Población Activa desocupada (en Paro se dice aquí) pero, después de haber vivido los últimos 10 años en Argentina, este tipo de crisis son las que realmente se pueden transformar en oportunidades muy rápido. Sobre todo si tu producto baja costos o es mas eficiente.

Sinceramente creo que es solo animarse (el primer paso es viajar), crear un muy buen producto para poder competir con los mejores, y dejar de mirarse el ombligo en los mercados que "tenemos a mano"porque son mas fáciles.

Resumen de LaRedInnova 2010 y 1º semana en Madrid

El viaje de este año, es por razones lógicas, mucho menos turístico que el del año pasado. En esta primer semana, el foco era ver lo nuevo en Internet y sus modelos en La Red Innova, y por otro lado, presentar la plataforma de Gestión de Social Media y Redes Sociales de Infoxel en España.

La Red Innova, cumplió en parte las expectativas. Creo que mi deseo de escuchar nuevos lanzamientos, novedades y modelos de negocios innovadores, se redujo a un par de presentaciones de Yahoo Labs y al ganador de la competencia de Start Up (Uplaya.com)... solo dos de los mas de 40 expositores que pasaron por el evento. La gran mayoría de los paneles sobre ventures capital, publicidad, medios, etc. estuvo matizado con cosas que se habían dicho el año pasado y con un incremento importante de incertidumbre sobre el qué? y el cómo? enfrentar esta "revolución".
La delegación de Córdoba, un éxito!, aparte de la buena onda de todos, es un placer compartir la jornada con emprendedores excelentes, con visión global y con los mismos valores y objetivos.

Repasando un poco el programa, voy a intentar resumir los puntos claves :

Sobre que es mejor?: Silicon Valley o Europa para iniciar un start up tecnológico
Loic Le Meur, el mega emprendedor francés en Internet, hizo un comparativo entre lo que representa Silicon Valley y Europa para un emprendedor global... acompañado por Martin Varsavsky en su panel, planteó que las diferencias básicas son culturales y de velocidad.
Si quieres vivir tranquilo y disfrutar la vida mas allá del trabajo y el dinero elige Europa. Si eres feliz trabajando 24/7 con tu emprendimiento, y quieres priorizar el éxito profesional y el dinero en esta etapa, elige USA. Aunque tienes que tener en cuenta que las velocidades son distintas. Como ejemplo: Loic contó que en Francia o España (y en LATAM también) uno invita a cenar a sus clientes para conocerlos y es una forma social y formal de generar lazos y relaciones comerciales fuertes... en USA, cuando invitó a alguien del Valle a cenar, le respondió ¿para que? ¿que negocio vamos a hacer?
Pueden ver la presentación completa y el video de Loic en su blog

Sobre la web de los Objetos
Ricardo Baeza Yates de Yahoo Labs (foto), presentó lo que están trabajando para mejorar la experiencia y resultados en sus buscadores y aplicaciones. Esto es algo que afecta mucho a Infoxel por lo que presté especial atención. Básicamente la ontología del lenguaje esta muy cerca de Internet y en breve las palabras tomaran mas significado, pasando de simples cadenas de caracteres a entidades complejas que van a poder interpretarse y resolverse rápidamente. Obviamente se viene hablando de esta tecnología, y ya hemos visto algunas aplicaciones, pero que una compañía como Yahoo ya lo tenga listo, es una confirmación de que vamos hacia el OWL y la Internet semántica en muy poco tiempo.

Sobre Nuevos Modelos de Negocios
A diferencia del año pasado en que todo el mundo quería crear un "Twitter" o un "Facebook" de millones de usuarios, o la próxima red social, etc.. este año todos los modelos que se presentaron son de nicho. Es sabido que Internet permite negocios gigantescos con nichos pequeños por su escalabilidad global, por lo que la próxima generación de start ups probablemente se basen en procesar información generada por usuarios para diferentes aplicaciones. Un ejemplo en Weemba, la nueva compañia de Constancio Larguia, que básicamente analiza información para descubrir y calificar leads de tomadores de crédito bancario, algo similar a nuestros primos de Lead to Realty pero ellos con Real State.

Sobre Cloud Computing
Nada diferente a lo que se habló el año pasado. Evidentemente hay una fuerte migración hacia este modelo, que en principio hace obsoleto los activos físicos informáticos de las compañías... no solo porque es totalmente escalable, sino por sus (en teoría) costos mas bajos... En el panel se cuestionó si empresas como Telefónica o los grandes Carriers van a competir en este segmento, y no mucho mas. Solo tendencia.

Sobre Mobile, Advertising y Gamming
Las tres grandes industrias y tendencias de estos años estuvieron presentes y cortaron transversalmente muchas de las presentaciones. En todas se volvieron a presentar las oportunidades y tendencias de algunos años... nada nuevo.
Mobile es en breve la principal Internet, pasando a las conexiones en PC, pero nadie sabe como resolver el tema publicidad o modelos de negocios en ese soporte (ni siquiera los carriers). En Publicidad todo sigue igual: crisis terminal en los formatos tradicionales, que migran y se reconvierten para captar la creciente inversión en Internet. La irrupción de las redes sociales cambiaron el tablero y ahora hay que ver como aprovechar la relación publicitaria sin invadir.
Por último la industria de los juegos.. la vedette de Internet y el software del momento... cada vez mas cinematográficos e increíbles, sin duda van a terminar compitiendo con el cine en producción e ingresos... Del panel me impresionó el video de lo que viene en EA (Electronic Arts) y el juego "nacionalista" de eRepublik

Momento "Paparazzi"
en el panel del útimo día, el Alcalde de Madrid (foto a la derecha), la estrella política de España con mas del 80% de aceptación popular aún en crisis, compartió panel con Miguel Bose, Ulf Ekberg (Ace of Base) y otros sobre música, medio ambiente e Internet. Las frases mas importante vinieron del Alcalde: "Lo importante no es el canal por el cuál decimos las cosas, sino el contenido de lo que estamos diciendo" - "No se innova con información, se innova con conocimiento, y a este hay que transformarlo en valor o en cultura para que trascienda" . Muy claro y con mucho sentido común, algo poco usual en los políticos.  Obviamente que cerramos el panel cantando un tema de Miguel Bose. Algunos mas fanáticos que otros!

La Sorpresa
Entre charla y charla me escapaba a ver las presentaciones del Start Up Competition, auspiciado por Endeavor, ya que siempre es muy útil escuchar a los jurados y a los emprendedores presentando sus modelos. Vi a varios, pero el ganador (ganadora en realidad) superó todas mis expectativas: Uplaya es un servicio para artistas de todo el mundo. Basado en un algoritmo matemático único, analizan los patrones de miles de éxitos musicales y pueden predecir el % de éxito que tiene un nuevo tema, en cada lugar... también puede predecir tendencias en una determinada región y por supuesto compartir y difundir nueva música.. es un servicio pago para los artistas, que obtienen feedback inmediato de su creación y cuentan ya con varios reconocimientos internacionales y prensa... cuentan con una pequeña ventaja.. no se si es cierto, pero según me comentaron uno de sus inversores es Jeff Bezos de Amazon (pavada de accionista!)

Los ausentes: Modelos e innovaciones de emprendedores o compañías en HTML5, Realidad Aumentada, 3D, Micropagos, y obviamente mas "estrellas" del mundo tecnológico aparte de Martin y Loic.

Lo mejor: Este año el networking funcionó a pleno!! a pesar de que teníamos que ver con lupa el nombre y empresa de los asistentes en las acreditaciones, la gente salió a los Break con las tarjetas en la mano!!. Muuuy productivo por ese lado.

En el cierre, Pablo Larguía y Jose M. Figueres confirmaron la fecha para la edición 2011, el 14 y 15 de Junio. Para los que no lo vivieron aún, vale mucho la pena el viaje!

De vuelta a España. LaRedInnova y presentaciones de Infoxel

Nuevamente este año, a las corridas para variar, participo junto a otros empresarios cordobeses, de LaRedInnova 2010, sin dudas el evento de emprendedores en la red mas importante de hispanoamérica. Lo podemos hacer gracias al apoyo del Cluster Córdoba Technology, de ProCórdoba, y a un excelente ahorro de estadía por quedarnos en departamentos compartidos con mis nuevos amigos italianos Marco y Francesco (€ 11 por día vs. los €70 de hotel del año pasado)

El programa del evento es de dos días (14 y 15), no cambió mucho de la oferta del año pasado, por lo que espero que los conferencistas estén inspirados y aporten tendencias, datos y movimientos de la industria, distintos a los del 2009.
 Personalmente espero las conferencias de Martín Varsavsky y de Loic Le Meur con mucha expectativa. El año pasado fueron muy inspiradoras, sobre todo con la visión de Loic sobre que el Marketing como lo conocemos va a desaparecer y la famosa frase "si lanzas tu producto al mercado y no te da verguenza, es que llegaste demasiado tarde".

Esta vez aprovecho el viaje para presentar nuestra herramienta de gestion de contenidos a varios clientes y principalmente a nuestros accionistas de Santander. Todavía la plataforma no contiene  todo lo que me gustaría, pero es un gran producto y estoy seguro de que vamos a lograr varios usuarios de esta gira.

Playdom adquiere Three Melons

No es común en mi blog que difunda noticias de otras empresas, pero en este caso, me puso muy contento enterarme del acuerdo que lograron nuestros "primos" de Three Melons al ser adquiridos por un jugador estratégico de su industria, como Playdom.

Con Mariano Suarez Battan y Pato Jutard, los fundadores y directores de la compañía, nos unen varias cosas, por un lado ambos tenemos de accionista al Santander y pertenecemos a la red de la Fundación Endeavor, pero lo mas importante es que compartimos la visión de emprendedores globales que tanto bien le hace y le va a hacer a nuestra región. Hace un par de meses, Pato me hizo un tour por sus oficinas de Buenos Aires y quedé impresionado por la pasión y la calidad del trabajo que estaban haciendo (incluso pude ver algunos features de su juego estrella "Bola"). Era cuestión de tiempo solamente para que el mundo lo vea.

Me alegró mucho también saber que en California hay emprendedores como Wenceslao Casares, que ayudó a acercar las partes, y que es clave para generar mayor confianza y vencer el famoso "efecto Argentina", tan contraproducente de las fronteras para afuera. Los grandes emprendedores de la "1º Ola" son la fuente de inspiración y redes mas grande que tenemos quienes seguimos sus pasos.

Que sigan apareciendo los Mercado Libre, Globant, OLX, Three Melons entre otros tantos, que da orgullo y mucha esperanza!!

El verdadero significado del "Lic."

Hace unos cuantos años, saliendo de una conferencia sobre Infoxel, una persona se acercó y me pidió una tarjeta personal. Realmente no me acuerdo la cara de esta persona, pero me dijo algo que me marcó durante muchísimo tiempo.

Al ver mi tarjeta me preguntó porqué no ponía "Lic." en la tarjeta personal, a lo que le respondí que porque no lo era!! estaba estudiando y trabajando, entonces todo se dilataba mucho y se hacía cuesta arriba... Infoxel demandaba mucho y la carrera ofrecía poco a cambio, etc, etc (ya en ese tiempo, desde hacia 6 años que cursaba). Esta persona, me miró y me hizo una pregunta muy rara:

- ¿Sabés que quiere decir "Lic." en la tarjeta??
- Licenciado, respondí
- No!! - me dijo - quiere decir que terminas lo que empiezas...

A partir de ese día el no terminar la carrera fue un recordatorio permanente de no finalizar lo que empezaba y siempre me pesó, a pesar de que como profesional ya estaba cosechando frutos.

Hoy, 11/2/2010, acabo de rendir mi última materia de la Licenciatura de Administración, y pasó muchísima agua bajo el puente, pero lo primero que se me vino a la mente al salir del examen, fue la satisfacción de poder decir que había terminado, algo que empecé hace mucho tiempo y que me lo debía, no solo a mi, sino a mis viejos que se jugaron para que pueda estudiar en la universidad.

Es un día muy feliz para mí. Muchas Gracias a todos los que hicieron posible esta maratón universitaria!